那是国内外自动行驶领域开天辟地的记录,GoogleWaymo自动开车车辆又发出了岔子

近日,从国内媒体处获悉,通用汽车内部正在考虑让旗下自动驾驶子公司GM
Cruise
Holding(简称“Cruise”)独立上市,目前,通用汽车正在就Cruise的选择展开初步内部讨论。

原标题:自动驾驶商业化前夜,孙正义投资的通用会成为谷歌waymo的真正对手吗?

美国当地时间5月7日,通用汽车旗下独立运作的自动驾驶公司Cruise
Automation,宣布获得新一轮共计11.5亿美元的融资,投资方包括T. Rowe Price
Associates、本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车,投后估值达190亿美元。

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随着这轮融资的完成,Cruise在短短的一年内,先后从软银愿景基金、本田、T.
Rowe
Price和母公司通用汽车,合计获得了72.5亿美元的投资,这是全球自动驾驶领域前无古人的记录。

据悉,通用汽车是通过并购业务完成自身在自动驾驶行业的前期积累。2016年3月,通用汽车宣布收购来自旧金山的无人车技术初创企业Cruise
Automation,随后,通用很快成为首家量产工厂组装自动驾驶测试车辆的公司。去年8月,该公司已开始测试自动驾驶汽车打车服务应用,并在硅谷附近用自动驾驶汽车运载公司员工。

无人汽车一直热度不断,但是大都处于研发测试阶段,距离真正的成熟化商用还有一段时日。但是美国在这一领域又走在了世界的前列,已经发展到了布局和扩张的程度。

截止发稿时止,Cruise是毫无争议的全球自动驾驶吸金之王,唯一可能打破其记录的是Waymo,这家公认的全球自动驾驶领头羊公司,正在争取获得类似大众汽车这样的欧洲汽车集团的投资与合作。

今年6月初,软银愿景基金拟向Cruise投资22.5亿美元,交易完成后,软银愿景基金将拥有Cruise公司19.6%的股权,此次投资市场对Cruise的估值为115亿美元。资本的注入将加快推进通用汽车在2019年开始大规模量产自动驾驶车辆,具体车型或选择雪佛兰Bolt纯电动车。

文丨AutoR智驾 张硕奇 子诺

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在确认将电动化和自动驾驶技术视为未来发展方向后,通用汽车不断加大在此投入,并取得了一系列成果。在美国市场研究机构Navigant
Research发布的“2018年自动驾驶技术企业报告”中,通用汽车打败了谷歌旗下Waymo、博世等企业,获得了第一的位置。

上半年,自动驾驶领域跌宕起伏。

01 自动驾驶吸金王诞生

在随后美国加利福尼亚州车辆管理局公布的《2017自动驾驶“脱离报告”》(所谓“脱离”,即自动驾驶汽车因为故障、路面突发或者人为原因,脱离自动驾驶模式,改为人类驾驶员接管车辆的情况)中,Cruise和Waymo被评为表现最为优异的两家企业。(消息来源:汽车之家)

自3月初优步自动驾驶发生事故致人死亡以后,谷歌Waymo自动驾驶车辆又发生了事故。

2013年,Kyle Vogt和Dan Kan成立了Cruise
Automation,专注于测试和开发自动驾驶驾驶汽车技术。让Cruise真正走入大众视野的是,在2016年3月,通用汽车用10亿美元整体并购Cruise,是当时自动驾驶领域最大的单笔并购。关于并购金额,后来有说法是5.81亿美元。

虽成果斐然,却也给市场一记耳光,当越来越多的企业进入之时,频发的自动驾驶事故,也为自动驾驶的发展蒙上一层阴霾。

当时消息公布的时候,有投资人表示一直在密切跟踪Cruise,但没想到通用汽车下手如此之快和准。在并购,通用汽车CEO
Marry
Barra表示,为了避免大型公司并购技术公司常见的问题出现,允许Cruise继续保持技术和商业的独立性。

过去3年,全球资本市场已在无人驾驶产业投入5000亿元,这是对未来3-5年商业落地最大的赌注。

事后诸葛亮的角度来看,通用这一招非常高明,Cruise也没有辜负Marry
Barra的信任,在通用并购后的两年内,Cruise一直潜心进行技术研发和测试,完全没有了资金和商业化的压力,因为通用一直在背后输血,在2016年和2017年,Cruise共计消耗了7.84亿美元。

投资还在继续,但也不缺少惊喜。

经过两年的蛰伏和潜心专研,Cruise在2018年开启了一年融资72.5亿美元的高光时刻:

昨天通用汽车公布了其自动驾驶部门Cruise Holdings获得软银愿景基金(Vision
Fund)22.5亿美元投资,该交易完成后,通用汽车也将对GM Cruise
Holdings投资11亿美元。

2018年5月,Cruise宣布获得日本软银愿景基金22.5亿美元的融资,具体的投资方式是先投资9亿美元,在Cruise自动驾驶技术准备商业化的时候,再投入其余的13.5亿美元,软银愿景将持有19.6%的Cruise股份,投后估值115亿美元。

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2018年10月,Cruise宣布获得日本本田汽车27.5亿美元的融资,具体的投资方式是先投资7.5亿美元,并且会在2030年前为Cruise投入20亿美元,累计投资27.5亿美元,本田汽车将持有5.7%的Cruise股份,投后估值为146亿美元。

这是目前专注于自动驾驶的科技公司向汽车制造商投下的最大一笔订单。

2019年5月,Cruise宣布获得T. Rowe Price
Associates、本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车,共计11.5亿美元的投资,投后估值为190亿美元。这轮融资的领投方应该是T.
Rowe Price
Associates,作为老股东的本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车进行了跟投。

通用汽车董事长兼CEO玛丽·巴拉(Mary
Barra)称:“在过去的两年中,我们和Cruise团队的研发工作取代了显著进展。此次赢得软银这家强大的合作伙伴之后,将有助于实现我们的零事故、零排放和零堵塞目标。”

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软银投资顾问(SoftBank Investment Advisers)管理合伙人迈克尔· 罗南(Michael
Ronen)称:“在打造全自动驾驶汽车方面,通用汽车取得了显著进展,最终将极大地减少车祸、尾气排放和交通堵塞情况。”

Cruise在短短一年内,先后从母公司通用汽车,以及外部投资人软银愿景基金、本田汽车和T.
Rowe Price
Associates,累计获得72.5亿美元的投资,创下了全球自动驾驶领域的融资记录。

软银愿景基金的此次投资分两批进行,在该交易完成时,愿景基金将投入第一笔9亿美元的资金。当Cruise自动驾驶汽车做好商业化部署准备时,愿景基金将完成第二笔13.5亿美元的注资。

在Cruise现有的股东中,软银愿景基金和T. Rowe Price
Associates是偏财务投资,而通用汽车和本田汽车则有能力帮助Cruise将自动驾驶技术带入量产车中,在2018年,通用和本田都进入全球销量十大车企,通用879万辆位列第四,而本田526万辆位列第七。

最终,软银愿景基金将拥有通用Cruise
19.6%的股权,通用汽车预计,随着这笔资金的注入,其自动驾驶汽车有望于2019年实现规模商业化。

软银愿景基金能提供的帮助可能会集中在出行领域,在募集了千亿美元规模的资金后,软银愿景基金孙正义买下了全球的共享出行赛道,美国的Uber、中国的滴滴、印度的Ola、东南亚的Grab、巴西的99Taxis、欧洲的Taxify、中东的Careem等,都相继被软银或者是软银愿景基金投资。

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一旦Cruise的RoboTaxi服务在美国可以进入商业化阶段,软银愿景基金或许可以帮助Cruise将其RoboTaxi服务,通过上述投资的出行平台,迅速在全球进行拓展。

随后,谷歌旗下无人驾驶公司Waymo宣布向菲亚特—克莱斯勒公司采购了62000 辆
Pacifica 混动厢式车用于打造无人驾驶出租车队。

从商业化的角度看,Cruise在自动驾驶量产车方面,有通用和本田两个全球销量前十的车企支持,在RoboTaxi商业路线上,则有软银愿景基金全全球出行平台的支持,这或许能解释为何Cruise能够在短短一年内获得72.5亿美元的融资。

据双方讨论,未来将Waymo的自动驾驶技术应用在FCA的其他车型上,作为家用车出售给零售客户。

在过去的一年,Cruise成为全球自动驾驶吸金之王,是美国自动驾驶领域火爆的缩影。02
火爆的美国自动驾驶

不过,双方并没有具体说明交易金额和交易完成时间,Waymo表示,晚些时候将会在在旧金山湾和其它地区无人车服务。在这项服务中,公众可使用Waymo的App来请求其自动驾驶车辆。

进入到2019年,美国自动驾驶领域的融资,一个比一个更为惊人,每一次融资消息都是创下新的记录:

而对于FCA来说,与Waymo的合作可以让该公司在不需要高昂开发成本的情况下,获得先进的自动驾驶技术优势。

2019年2月,专注于乘用车自动驾驶初创公司Aurora,宣布获得5.3亿美元融资,投资方包括Amazon、红杉资本和壳牌投资本;

一天内,自动驾驶领域连续抛出两大事件,实属罕见,但也从侧面印证,自动驾驶领域的热度持续升温。

2019年2月,专注于物流无人化的自动驾驶初创公司Nuro,宣布获得9.4亿美元融资,投资方是软银愿景基金一家;

Waymo VSCruise Holding安全为王

2019年4月,专注于RoboTaxi服务的Uber
ATG部门,宣布获得10亿美元融资,投资方包括软银愿景基金、丰田汽车和电装;

Waymo的无人车技术水平堪称世界第一。

2019年5月,专注于RoboTaxi和量产车自动驾驶的GM
Cruise,宣布获得11.5亿美元融资,投资方包括T. Rowe Price
Associates、本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车;

作为最早进行无人驾驶研究的Waymo,早在2016年就从FCA购买100辆Pacifica混动车用于其测试车。

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去年 4 月开始,Waymo
在美国亚利桑那州凤凰城的钱德勒小镇开启了无人驾驶汽车运营项目,向当地居民提供出行服务。从最开始配备安全员,到最后完全取消安全员独立运行,技术层面已经趋近于成熟。

早在Nuro宣布获得9.4亿美元融资的时候,车智君根据GM
Cruise的财报,以及博世在自动驾驶领域的投资规划等信息,认为2019的自动驾驶,进入年烧10亿美元军备竞赛阶段,根据美国自动驾驶公司的融资情况来看,这个判断是准确的。

加州交管局公布了去年报告周期的自动驾驶里程数据,结果显示,Waymo以在加州境内行驶352000英里的成绩遥遥领先,Waymo的无人车行驶里程占据了加州无人车总行驶里程的70.3%。

除了已经发生的融资,美国自动驾驶公司至少还潜在3起重磅融资,包括2018年创下独立自动驾驶公司单轮融资记录、并已累计融资8亿美元的Zoox,以及福特旗下的独立自动驾驶公司Argo,或者是全球自动驾驶领头羊Waymo。

排在第二名的通用Cruise只行驶了131000英里,占里程的26.16%。

在2019年3月,Bloomberg等美国主流媒体就报道大众计划投资17亿美元给福特旗下的Argo,并且取得50%的股权,但这个消息迟迟没有官宣,其中最重要的原因就是Waymo的介入。

数据显示,Waymo无人车的“脱离”(自动驾驶系统暂停,人类介入控制)率已经从2016年的0.20降到了现在的0.18。

上述任何一笔融资,都可能是超过10亿美元的融资,Waymo的融资更可能是石破惊天的,甚至可以期待一下,是否单轮融资超过Cruise在过去一年累计的72.5亿美元,因为大众集团CEO
Herbert
Diess在2018年下半年,曾提议大众动用120亿欧收购10%的Waymo股权,但被董事会否决。

通用号称自己自2016年开始将自己无人车的“脱离“率降低了1400%——现在,他们的成绩是0.8。

那么究竟谁能打破Cruise一年融资72.5亿美元的记录呢?唯一的希望就是Waymo了。03
Waymo是吸金王中王?

作为自动驾驶技术安全性的一项衡量指标,碰撞次数也是DMV看重的重要数据。

关于Waymo,车智已经写了很多,请点击《自动驾驶领头羊Waymo的2018:正式商业化和1750亿美元估值》。或者在公众号对话栏,点击Waymo栏目,可能是目前国内关于Waymo最全的介绍。

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进入到2019年后,Waymo全力推动RoboTaxi服务,动作包括要在底特律地区建设全球首个量产L4级别自动驾驶车辆的工厂,按计划,工厂将会在今年年中开工建设,目前已经确定了地址。

据Waymo透露,2017年旗下车辆共发生了3起碰撞事故。此外,2015年和2016年分别发生9起和13起碰撞事故。此外,自2014年以来,一共上报了25起碰撞事故。

在推动RoboTaxi服务方面,在六个月前,Waymo推出了Waymo
One,发展到今天,Waymo
One每天为超过1000名乘客提供出行服务,包括上下班、送孩子上学、去购物、甚至是去跑步等等。

据通用Cruise透露,2017年旗下车辆共发生22起碰撞事故。此外,该公司路测后共发生了25起事故。

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目前,Waymo
正在德克萨斯州、加州、密歇根州、亚利桑那州和乔治亚州的道路上测试其汽车,Waymo
对 AI 的未来规划不是生产出有意识的汽车。Waymo
将致力于自动化机器学习(构建机器模型的过程是自动的)这样的技术研究。

美国当地时间5月8日,Waymo CEO John
Krafcik在其官方博客上,撰文宣布了Waymo与刚上市的网约车平台Lyft达成合作,作为合作的第一步,就是在未来的几个月内,Waymo会在Lyft部署10辆Waymo自动驾驶车辆。

而通用已向美国政府递交申请,希望能够批准其全自动驾驶汽车能够在2019年进入其首批商业化的网约车车队,但通用Cruise的劣势是速度,通用Cruise的测试速度不超过每小时25英里,因为他们认为这是最安全的最高速度。

一旦Waymo的自动驾驶车辆进入到该平台,在凤凰城地区的Lyft用户,可以直接通过Lyft
APP选择Waymo的自动驾驶车辆服务作为出行选择。Waymo希望通过这样的合作,不断改善其RoboTaxi服务的用户体验,并且收集有用的信息。

Waymo VSCruise Holding成本为王

Waymo能和Lyft合作,一方面是因为谷歌是Lyft的股东之一,而Lyft竞争对Uber背后的投资人包括了软银愿景基金、通用汽车和丰田汽车等等,这可能也导致Waymo暂时不会选择与Uber进行合作,虽然Uber在前不久宣布,欢迎所有的自动驾驶公司旗下的自动驾驶车辆,进驻Uber的平台为用户提供RoboTaxi服务。

Waymo的优势在于自动驾驶汽车里面最贵的激光雷达部分的成本被成功减少了90%。

除了一直致力的RoboTaxi服务,Waymo的商业化方向还包括为非RoboTaxi服务竞争对手提供激光雷达Honeycomb,这也是Waymo试图通过规模化降低自动驾驶中最昂贵的传感器成本的方式。

这是Waymo控制成本的核心技术,现在Waymo研发了包括小型货车、卡车在内的5款自动驾驶系列车型。

在全球合作伙伴方面,Waymo通过采购车型与菲亚特-克莱斯勒和捷豹-路虎达成了自动驾驶领域的合作,并且有传言说Waymo正在和全球最大的汽车联盟日产-雷诺-三菱联盟进行自动驾驶合作的谈判。

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与Waymo购车不同不同,通用汽车在底特律北部有一家工厂,可以生产自动驾驶汽车Bolts。

而根据The
Information报道,Waymo正在全力争取类似大众汽车这样的欧洲车企的投资和合作。大众一直希望在自动驾驶领域有所投资以及合作,Waymo曾经是选择之一,但是Herbert
Diess提议的120亿欧收购10%的Waymo股份被董事会拒绝。

这将有助于公司在不依赖合作伙伴的情况下获得正确的生产和降低成本。

大众对投资大众是肯定有想法的,问题在于投资金额、持股比例和合作方式,相信双方还在就上述问题进行谈判。面对咄咄逼人的Cruise,已经获得了通用和本田的支持,Waymo取得大众的投资和合作,就显得格外重要了,夹在中间的还有福特的Argo。

目前,一款自动驾驶汽车的制造成本约为20万美元,而电动版的Bolts售价仅为3.5万美元。

福特与大众在2019底特律车展期间,宣布了战略合作,合作领域包括电动化和自动化,但当时只宣布了电动化领域的合作细节,自动化领域的合作细节就是Argo的投资方方式,大众投资17亿美元占股50%的消息也一度被美国主流媒体报道。

在软银投资之前,通用汽车计划将每年80亿美元的资本支出预算中的10亿美元用于开发自动驾驶汽车和移动服务。

但大众投资Argo,是很难撼动Cruise吸金王的地位,Waymo和大众的合作,才最有可能震惊业界,一方面是全球公认的自动驾驶领头羊,一方面是2018年全球汽车销量冠军,这样的合作值得我们期待。

Waymo VSCruise Holding未来竞争力

面对美国自动驾驶如此火爆的局面,中国的自动驾驶从业者要加油了!

毫无疑问他们最直接的对手将是Uber。

距离 Uber 在亚利桑那州 Temper 市发生首起完全自动驾驶致死事故两个月后,5
月 24 日,据路透社报道,当地时间周三,Uber
宣布关停在亚利桑那州的自动驾驶汽车项目,同时伴随着近 300
名员工被裁,其中大多数是测试驾驶员或者“车辆操作员”。

亚利桑那州州长 Ducey 向 Uber
高层发布公开信称,为了保障亚利桑那州人民的安全,亚利桑那州交通局将无限期吊销
Uber 路测的资格。

在一封公司内部邮件中,Uber 无人驾驶部门主管 Eric Meyhofer
写道:我们并没有停止无人驾驶项目,我们的目标是在今年夏天在匹兹堡恢复公共道路测试。同时,我们还在与加州州政府、加州交管局、和旧金山市政府协商申请路测资格。

自 2016 年以来,Uber 开始在亚利桑那州凤凰城郊区进行测试,然后在 2017
年初提供载人测试。亚利桑那州良好的路测环境以及对企业相对友好的法规,使其成为了自动驾驶汽车的理想测试地。

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不过,据报道,Uber正在同谷歌母公司Alphabet旗下自动汽车驾驶部门Waymo举行谈判,将后者技术用于Uber的打车应用服务。这一消息是Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西周三宣布的,这表明两家公司之间的关系有可能正在走向缓和。

1月软银正式宣布完成与Uber之间的投资交易,由此成为Uber的最大股东,交易的总价值接近90亿美元,其中包括对Uber直接注资12.5亿美元,软银牵头的财团通过此交易共计获得Uber
17.5%的股权。

而这次软银转投通用Cruise Holding必将会对Uber未来融资产生影响。

众所周知,无人汽车一直热度不断,但是大都处于研发测试阶段,距离真正的成熟化商用还有一段时日。但是美国在这一领域又走在了世界的前列,已经发展到了布局和扩张的程度。

软银孙正义在马云最困难的时候投资了马云,造就了今天的阿里巴巴帝国。

但近年来,他似乎在下一盘更大的棋。

从网约车平台滴滴、Uber和摩拜再到芯片制造商Arm和日本本土智能驾驶公司SB
Drive,迄今,通过五年布局,孙正义把单车、约车平台到智能驾驶汽车,未来出行产业链的几乎每一个环节都实现了布局。

软银正在构筑自己的出行帝国。

通用汽车是在2016年以十亿美金收购Cruise Automation 后进入无人驾驶领域的。

三年时间从最初的的成立研发部门到现在美国各大城市进行无人驾驶车测试,可谓是进展神速。

预计在2019年就能实现真正的L5级全自动无人驾驶。

有望成为美国车企在自动驾驶领域的龙头。

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